RUSIA

"Está intacto": hallan a un cachorro de león cavernario de 28 mil años de antigüedad en Rusia

El excelente estado de conservación permitirá conocer más de la especie.
viernes, 6 de agosto de 2021 · 11:53

Un cachorro de león cavernario perfectamente conservado fue encontrado congelado en las profundidades árticas de Siberia, en Rusia. El espécimen tiene cerca de 28 mil años e incluso sus bigotes están intactos.

“El pelaje dorado del cachorro está cubierto de barro, pero por lo demás está intacto”, informaron las autoridades de la nación euroasiática. “Sus dientes, piel, tejidos blandos y órganos están momificados, pero todos intactos”.

Cerca de 28 mil años pasaron desde la última vez que el felino cerró los ojos, pero sus garras son aún lo suficientemente afiladas como para pinchar el dedo de uno de los científicos que lo estudia milenios después. “Esparta”, como es llamado el felino siberiano, fue uno de los dos cachorros de leones de las cavernas encontrados entre 2017 y 2018 por cazadores de colmillos de mamut en las orillas del río Semyuelyakh en el Lejano Oriente de Rusia.

Los leones de las cavernas solían vagar por el hemisferio norte durante el fin de la última Edad de Hielo.

Inicialmente, los expertos de Rusia pensaron que los dos cachorros eran hermanos, ya que se encontraron a solo 15 metros de distancia, pero un nuevo estudio determinó que eran de edades diferentes por cerca de 15 mil años. Boris, como se conoce al segundo cachorro, tiene 43.448 años, según los estudios de radiocarbono.

“Esparta es probablemente el animal de la Edad de Hielo mejor conservado que se haya encontrado, y está más o menos intacto, aparte de que el pelaje está un poco erizado. Incluso conservó los bigotes. Boris está un poco más dañado, pero aun así es bastante bueno”, dijo Love Dalen, profesor de genética evolutiva en el Centro de Paleogenética de Estocolmo, Suecia, y autor de un nuevo estudio sobre los cachorros.

“Dada su conservación, deben haber sido enterrados muy rápidamente, por lo que tal vez murieron en un deslizamiento de tierra o cayeron en una grieta en el permafrost”, dijo Dalen. “El permafrost formó grandes grietas debido al deshielo y congelamiento estacional”.

La última Edad de Hielo se inició hace 110 mil años y concluyó hace cerca de 10 mil.

 

La última Era de Hielo de Siberia

Durante la última Edad de Hielo la temperatura global de la Tierra disminuyó considerablemente, por lo que se expandieron los casquetes polares y los glaciares, lo que impactó en la transformación del ecosistema.

El noreste de Rusia no era el lugar vacío que es hoy. Mamuts, lobos de la tundra, osos, rinocerontes lanudos, bisontes y antílopes saiga deambulaban por Siberia junto con los leones de las cavernas.

Los expertos aún no logran descifrar cómo este pariente cavernario del león africano se adaptó a la vida en las duras latitudes del norte terrestre, zonas de cambios de estación rápidos y constantes, además de fuertes vientos e inviernos fríos y oscuros.